Freundschaft

Willkommen zur neuesten Ausgabe von The Window Seat. Diesen Monat beschäftigen wir uns mit dem Thema „Freundschaft“ und wie Reisen einige unserer engsten Beziehungen bereichert und stärkt.

Der Komplex der Stadt der Künste und Wissenschaften ist das moderne Symbol Valencias und einer der 12 Schätze Spaniens. Credit: Zebbache Djoubair/Unsplash

Valencia: Ein Stadtführer

Diese dynamische spanische Hafenstadt verbindet Tradition und Moderne, ohne sich je zu touristisch anzufühlen.

Obwohl Valencia oft zugunsten größerer und bekannterer Städte wie Madrid und Barcelona übersehen wird, hat sich dies in gewisser Weise zu ihrem Vorteil ausgewirkt. In den letzten zwei Jahrzehnten hat sich diese charmante Hafenstadt an der Südostküste Spaniens zu einem kulturellen Hotspot entwickelt, der sich gleichzeitig eine unwiderstehliche lokale, entspannte Atmosphäre bewahrt hat. Das macht sie perfekt für einen Städtereisenden.

Die mit Kopfstein gepflasterten Straßen der Altstadt, die von Stadtmauern aus der Römerzeit umgeben ist, geben einen eindrucksvollen Einblick in die reiche Vergangenheit Valencias. Hier findest du eines der besten Kunstmuseen des Landes. Bestaune den futuristischen Komplex Ciutat de les Arts i les Ciències (in deutsch die Stadt der Künste und Wissenschaften), der Europas größtes Aquarium sowie ein Wissenschaftsmuseum und ein Opernhaus beherbergt, und schlendere durch die malerischen Gassen des alten Fischerviertels. Valencia rühmt sich mit 300 Sonnentagen im Jahr, mit sehr wenig Regen und milden Wintern, was es zum ultimativen Ganzjahresziel macht.

Valencia bietet atemberaubende Panoramen zum Genießen. Credit: Shutterstock 

Genuss

Paella zu probieren ist ein Höhepunkt jeder Reise nach Valencia. Dieses typisch spanische Gericht hat seinen Ursprung in den Reisfeldern rund um die Stadt, so dass es auf fast jeder Speisekarte zu finden ist – obwohl die Einheimischen dir schnell sagen werden, dass eine authentische Paella niemals Huhn und Meeresfrüchte kombiniert.

Probiere stattdessen die Paella valenciana, die aus Kaninchen, Huhn und einheimischen Bohnen (Schnecken sind optional) oder Paella de mariscos, normalerweise mit Garnelen, Muscheln, und Tintenfisch zubereitet wird. Die Tradition schreibt vor, dass die Paella direkt am Meer und immer zur Mittagszeit gegessen wird, also schließe dich den Einheimischen in den Restaurants am Strand von Malvarrosa an und iss mit ihnen. La Pepica war ein Lieblingsgericht von Ernest Hemingway – die Legende besagt, dass er in der Küche seine eigene Sangria mischte – und die erste vegetarische Paella, Paella de verdures, wurde hier für die spanische Königin Sofía erfunden.

Eine weitere, in Valencia einzigartige Spezialität ist die Horchata, ein süßes und cremiges Getränk aus Erdmandeln, das gewöhnlich von Fartons, das heißt von fingerförmigen, mit Zucker bestäubtem Gebäck, begleitet wird. Probiere es in der Horchatería Santa Catalina, einer herrlich traditionell gekachelten Horchatería in der Nähe des zentralen Marktes. Alternativ kannst du hier auch heiße Schokolade und Churros bekommen.

Der zentrale Markt selbst ist auf jeden Fall einen Besuch wert. Er befindet sich in einem modernen Gebäude, das mit Glasfenstern, dekorativen Fliesen und Eisensäulen geschmückt ist. Hier machen die Einheimischen ihre Einkäufe und es ist ein großartiger Ort, um sich mit Picknick-Vorräten einzudecken. Es gibt nur einen Ort, wo man drinnen essen kann, und wenn man es schafft, sich einen Hocker zu schnappen, wird man sich freuen. Die Central Bar ist eines von vier Restaurants, die vom Sternekoch Ricard Camarena geführt werden (es hat sogar zwei Michelin-Sterne). Hier serviert man Tapas und Gourmet-Sandwiches mit den frischesten Zutaten vom Markt.

Dann gibt es natürlich noch die Tapas. Die engen, verwinkelten Gassen von El Cabanyal, dem alten Fischerviertel neben dem Hafen, sind gesäumt von bunten Häusern mit original Jugendstil-Fliesen und Tapas-Bars im alten Stil. Das Casa Montaña ist eines der ältesten Restaurants der Stadt und eines der besten – reserviere deinen Tisch unbedingt im Voraus. Gehe danach zum Strand, um einen Spaziergang oder eine Siesta zu machen.

Das böhmische Viertel Ruzafa – ein Arbeiterviertel, das sich in den letzten Jahren stark entwickelt hat – ist der beste Ort, um vegetarisches und veganes Essen zu finden, das in Valencia immer noch eine Seltenheit ist. Die Speisekarte des anspruchsvollen Restaurante Copenhagen ist sehr hochwertig und umfasst Desserts, Kaffee und handgemachtes Brot.

Spaß

Die Altstadt von Valencia lässt sich am besten zu Fuß erkunden. Die Kathedrale von Valencia soll die letzte Ruhestätte des Heiligen Grals sein – des Kelchs, den Christus beim letzten Abendmahl benutzt hat – und ist ein reiche Mischung aus Gotik, Renaissance und Barock. Es lohnt sich, alle 207 Stufen des Miguelete-Turms, der zur Zeit der Mauren ein Minarett war, zu erklimmen, um einen Panoramablick über die Stadt zu erhalten.

Der Marqués de dos Aguas-Palast ist ein markantes Beispiel barocker Architektur, und während die Alabaster-Schnitzereien, die den Haupteingang flankieren, sicherlich ein Blickfang sind, sind die Innenräume ebenso extravagant, mit prächtigen bemalten Decken, Kronleuchtern und verzierten Möbeln; im Erdgeschoss gibt es sogar eine Sammlung antiker Kutschen. Das Keramikmuseum im Obergeschoss zeigt Porzellanteller und bemalte Fliesen aus Valencia und der ganzen Welt – und halte Ausschau nach einigen Werken von Picasso.

Das Museum der Schönen Künste umfasst Gemälde von Goya, El Greco und Velázquez, und das Ivam (Institut Valencià d’Art Modern) ist ein wichtiges Zentrum für moderne und zeitgenössische Kunst in Spanien und Europa. Letzteres befindet sich in einem Kloster aus dem 13. Jahrhundert, das auf den Turia-Garten zurückgeht, einen Stadtpark, der entlang des Ufers eines Flusses angelegt wurde, der einst durch die Stadt floss, aber 1957 nach katastrophalen Überschwemmungen umgeleitet wurde.

Am westlichen Ende von Turia befindet sich der Valencia Bioparc, ein Zoo der neuen Generation, der die Besucher in den natürlichen Lebensraum der Tiere eintauchen lässt, anstatt Käfige und Gehege zu verwenden. Im Osten liegt die ikonische Stadt der Künste und Wissenschaften, die ein Opernhaus, ein IMAX-Theater, ein Wissenschaftsmuseum und ein Planetarium sowie das L’Oceanogràfic, das größte Aquarium Europas, umfasst.

Brauchst du eine Auszeit, um dich zu entspannen? Der dem Stadtzentrum am nächsten gelegene Strand, Las Arenas, beginnt am Yachthafen und geht im Norden in den Strand von Malvarrosa über. Er ist vom Stadtzentrum aus mit dem Bus oder Taxi erreichbar. Die von Palmen gesäumte Promenade ist mit Bars, Restaurants und Open-Air-Nachtclubs gesäumt, die im Sommer die ganze Nacht über geöffnet sind.

Wenn du deine Strände etwas kühler bevorzugst, ist der El Saler Strand, weiter südlich von Valencia im Albufera-Nationalpark, herrlich unberührt und durch Sanddünen und Pinienbäume vor dem Wind geschützt. Vom Stadtzentrum aus kannst du einen Bus nehmen. Die Fahrt dauert etwa 45 Minuten.

Verweilen

Hotel One Shot Colón 46

Es ist leicht, ein preiswertes und stilvolles Hotel in den meisten Preiskategorien in Valencia zu finden. Das moderne Hotel One Shot Colón 46 hat eine fabelhafte Lage an einer der Haupteinkaufsstraßen der Stadt, der Calle Colón, und wenn du vom Flughafen kommst, halten die Züge an der U-Bahn-Station Colón auf der gegenüberliegenden Straßenseite. Das Hotel stellt sich selbst als Kunsthotel dar, und tatsächlich sind die Korridore mit Werken lokaler Künstler gesäumt. Die Zimmer sind klein, aber fein, und die Zimmer im obersten Stockwerk haben Balkone mit Blick auf die Straße. Ein Frühstücksbuffet kostet extra, ist aber preiswert und beinhaltet frisches Obst, Gebäck, Käse, Schinken und Eier.

Hostal Antigua Morellana

Ein weiteres Juwel der Altstadt ist das Hostal Antigua Morellana. Das von vier Schwestern geführte Hotel ist in einem Stadthaus aus dem 18. Jahrhundert untergebracht, das eine warme, wohnliche Atmosphäre vermittelt; die Zimmer sind mit stylischen Möbeln, hübschen Blumenbetten und raumhohen Fenstern ausgestattet. Es gibt kein Frühstück, aber in den umliegenden Straßen findest du zahlreiche Cafés.